Irete meyi dice: El Peine no Puede Peinar un Calvo… El Juez que mucho avisa no quiere encontrar culpable… La persona que saca agua del rio, destruye el hogar de los peces… Fue la boca del macho cabrío la que lo mato… El sol no puede con la sombrilla y He de tener cuidado no caer en el hoyo de la prosperidad…

29 de octubre de 2013

Mi vida en la Santería 14: me dijo el muerto


1.
No me hice muertero: así nací y durante muchos años significó vivir en un infierno porque nadie me explicaba de dónde venían los espantos que veía, tampoco de dónde salían los gritos que escuchaba a media noche ni mucho menos cómo manejar esas o peores situaciones… fue hasta que me inicié como Curandero que empecé a entender muchas cosas, pero eso de tratar con los muertos se me desarrolló más cuando me juré en Palo Mayombe…

Mantener contacto con los desencarnados siempre sirve de mucho para las más variadas circunstancias, sobre todo con lo que respecta a la Santería, pues entre otras cosas da la ventaja de no tener que ser iniciado en el Espiritismo ni montar ni atender una Bóveda espiritual: basta con tener contento a Eggun… pero además autoriza a participar en cualquier actividad espiritista o muertera sin necesidad de hacer aclaraciones sobre permisos o grados religiosos…

Así que al tenerlo como don natural, siempre he estado en situaciones nunca planeadas que me han deparado sorpresas, como cuando…

2.
Cierta mañana de un sábado recibí la llamada de un amigo mío, hijo de Eleggua que recién se había consagrado como Babalowo… nos pedía le ayudáramos a trabajar Palo con unos ahijados allá por el norte de la ciudad (dos niños, un adolescente y una mujer relativamente joven)…

Acepté, pero condicioné a que pasara antes por nosotros a mi casa… estuvo de acuerdo…

3.
Tras retrasarnos un poco con el tráfico y la lluvia, llegamos a la casa de los ahijados, quienes vivían en un edificio de humildes departamentos, más al que íbamos estaba favorablemente ubicado en la planta baja…

Dado el retraso apenas y llegamos iniciamos los preparativos de las obras, pues aparte de trabajar Palo también se tenía contemplado trabajar Osha, de acuerdo a lo que nos explicó mi amigo durante el trayecto, así que organizamos todo de manera en que primero trabajaríamos Mayombe y posteriormente Santería…

A mi la combinación de energías de Mpungo y Orisha en una sola sesión no me pareció prudente, sin embargo, decidí abstenerme de dar mi opinión siempre y cuando no observara alguna situación que lo ameritara, para lo cual puse en alerta a mi muerto

4.
Una vez que dejó de llover realizamos las obras de Palo en un discreto patio que se encontraba en la parte posterior del departamento, ya entrada la noche y sin mayor contratiempo… regresamos a la casa y decidimos descansar un poco mientras tomábamos las bebidas que amablemente nos ofreció la dueña…


Nos acomodamos en una minúscula sala en la que yo escogí un sillón de dos asientos, mientras mi esposa optó por terminar de preparar en el comedor un Eshu que el Babalowo pensaba también entregar…

Curiosamente un gato propiedad de la familia se plantó frente a mí y se quedó observándome largo tiempo… era color negro, con las patas blancas y ojos brillosos… después se subió a una silla y clavó su mirada en el sillón de una sola plaza que estaba vacío, lo cual me llamó la atención… así que miré hacia ese lugar y percibí la presencia de un desencarnado…

Lo “vi” largo rato y finalmente descubrí que estaba llorando, así que sin previo aviso interrumpí las bromas que estaban haciendo los ahijados de mi amigo…

- quién en vida acostumbraba a sentarse en ese sillón? – interrogué a la mamá de los jóvenes: una mujer que al ser abandonada por su esposo, luchó por sacarlos adelante ella sola…
- pues… – dudó mientras volteaba a ver a su hija mayor, lo que me permitió darme cuenta que ella algo tenía que ver con el Babalowo – ahí acostumbraba a sentarse el exesposo de mi hija…
- murió de manera trágica – afirmé sin rodeos…
- en un accidente - se adelantó a decir tajante a la que ahora yo ya sabía era “la viuda”…
- … y le gustaba siempre acomodarse en ese sillón para ver la televisión o tomarse sus cervezas – agregó la mamá…
- ese hombre está llorando – solté – le preocupa mucho que ella no haga mucho esfuerzo por buscar su felicidad – señalé a la joven – pero también le angustia la poca atención que le pone a su hijo…
- eso le he dicho – intervino la madre – pero no suele hacerme mucho caso…
- el problema es que mientras ella no cambie su manera de comportarse y su carácter - advertí – el alma de su exesposo seguirá rondando esta casa…
- precisamente por ello haremos las siguientes obras - intervino el Babalowo – unas son para sus dos hermanos y otra para ella…
- la otra opción es sacarlo de la casa – le propuse a mi amigo - darle camino al difunto, pero aquí como padrino tú tienes la última palabra…
- lo he pensado, pero creo que también depende de ella – dijo y señaló a la joven…
- bien, nomás les digo: el difunto advierte que está aquí para ayudarle a ella en lo que necesite – le dije a su mamá – pero también indica que si no cambia su carácter, también puede dedicarse al cerrarle los caminos… por aquello del niño – advertí ya sin entrar en tanto detalle…
- oíste hija? –la cuestionó su mamá…
- ya lo sé – contestó a su vez ella con cierto fastidio…
- pero además, con todo respeto señora, usted debe dedicarse a sus cosas, no olvidarse de sí misma, quererse un poco más porque tiene una enfermedad, posiblemente en la sangre, que si no se atiende le puede provocar grandes problemas – advertí…
- tengo diabetes – dijo sorprendida por la exactitud de mis comentarios…
- sí, y luego no quiere ir al médico por estar vigilándonos – le reviró su hija…
- deje que sus hijos aprendan a encontrar lo que quieren en la vida – agregó mi esposa…
- ya ve señora – dijo finalmente el Babalowo – y créame que no he platicado absolutamente nada con él de lo que sucede aquí – agregó señalándome…
- brujo – dijo el hermano más pequeño entre risas, al tiempo que me señalaba con el dedo…
- muertero y vidente – aclaró el Babalowo y tratando de asustarlo, advirtió - así que cuidado… mejor vamos a darle antes de que sea más tarde…

5.
Tardamos otras dos horas antes de terminar con el trabajo de religión… nos disponíamos a retirarnos cuando la dueña de la casa pidió esperarnos un poco para improvisar una cena…

Me negué pretextando la hora: estábamos ya en la madrugada y lo único que yo deseaba era irme dormir… la mujer repitió lo de la invitación, mi esposa negó discretamente con la cabeza, pero fue hasta que el Babalowo dijo que mejor lo dejáramos para otra ocasión que la señora desistió…

Nos despedimos, salimos de la casa y al atravesar el largo patio que conectaba con los otros departamentos, de pronto sentí la presencia del difunto a mis espaldas, me detuve para preguntarle qué más deseaba comentar, mientras el gato se ponía enfrente de mí y se acicalaba… mi esposa y el Babalowo se detuvieron en la puerta que daba a la calle…


- seguramente te detuvo el difunto para decirte algo más – me entere después que dijo mi esposa entre risas cuando finalmente los alcancé…
- bien sabes que sí – le dije divertido – a los muertos siempre hay que preguntarles si tienen algo que decir… aunque no nos contesten - y agregué  entre risas – también conversé con el gato…

Nadie dijo nada…

Subimos al auto y nos encaminamos rumbo a casa, en el trayecto el Babalowo nos contaba una anécdota relacionada con su periodo de Iyaworaje, concretamente algo acerca sus Siete días en el Trono y películas de aventuras en un dvd… finalmente mi esposa me sacó del ensimismamiento…

- y ahora?
- pensaba – le dije, y finalmente le solté a mi amigo – debo comentarte algo que dijo el difunto…
- claro, adelante – dijo dispuesto a escucharme…
- el muerto te manda decir que “él no tiene problema con que tengas tu relación con ella… que sabe que tú estás tratando de ayudarla y que eres honesto con toda la familia”…
- mira qué considerado – respondió y soltó una carcajada…

Todos nos reímos…

6.
- cómo estás? – me preguntó mi amigo por teléfono, un viernes en la noche, unos tres meses después de haber trabajado con sus ahijados…

Conversamos sobre cosas banales durante algunos minutos, hasta que me dijo…

- tengo bastante trabajo de religión para mañana… me podrán ayudar tú y tu esposa?
- otra vez con tus ahijados? – dije en tono de burla…
- no, ya no me aparezco por allá…
- y eso? – pregunté intrigado…
- ya termine con la chamaca…
- me imaginé - dije…
- por tu videncia? – me preguntó entre risas…
- no – le respondí - después que platiqué con el difunto en el patio de la casa donde vive tu exnovia, también conversé con el gato… y él me dijo que su separación era algo que tarde o temprano sucedería…

* para nadie debe ser sorpresa la relación de los gatos con los muertos… a todo espiritista sugiero platicar siempre con los felinos, si es que los hay en la casa, antes de comenzar cualquier ceremonia donde haya desencarnados de por medio…

23 de octubre de 2013

Steve Cropper: el genio creador de éxitos

1.
La historia de la música negra siempre ha estado plagada de ironías… por ejemplo, en el caso del blues se dice que es una música oriunda de estados unidos, lo que deja ver el total desconocimiento sobre sus orígenes, los cuales están perfectamente ubicados en Mali, nación localizada en el África Occidental…

Lo mismo sucede cuando se trata de señalar quién es el mejor exponente de toda la historia de éste género musical (el cual se basa principalmente en el uso de la guitarra), existiendo quienes afirman que es Eric Clapton (santísima estupidez), o Peter Green, Stevie Ray Vaughan, John Mayall e incluso Gary Moore… sin embargo, los negros, sabios y discretos como suelen serlo, reviran sin chistar y afirman que el único guitarrista “blanco que toca como negro” es el albino Johnny Winter…

El caso del soul, otro género musical fundamentalmente negro, también está plagado de ironías… si bien éste ritmo tiene grandes exponentes como Otis Redding, Al Green, Aretha Franklin, Sam Cooke, Marvin Gaye, Tina Turner, Wilson Pickett y Curtis Mayfield, paradójicamente los temas que les dieron inmortalidad en la historia de la música fueron escritos en su mayoría por gente blanca…

Y más sarcástico resulta que en términos de actitud, los máximos representantes del soul se vieron comprometidos con la lucha contra la segregación racial en la década de los 60’s en tierra yanki, situación que en nada perjudicaba ni beneficiaba a esos grandes compositores blancos como Steve Cropper…

2.
Recientemente vi por segunda vez la entrevista que le hace Ronnie Wood (el simpático guitarrista de los Rolling Stones) a Steve Cropper en su programa de radiofónico (que simultáneamente se graba para televisión) y que transmite todos los sábados: “The Ronnie Wood Show”, a través de la ya legendaria estación londinense Absolute Radio…


Ronnie Wood y Steve Cropper 


Dicha emisión resultó por demás agradable al rebozar de anécdotas sobre el papel que Steve Cropper tuvo en el éxito de grandes íconos del soul y blues como Al Green, Tina Turner, Wilson Pickett, Otis Redding, Albert King y obviamente con su banda Booker T. & the MG's, los cuáles siempre contaron con sus impresionantes composiciones…

Pero fue hasta que vi de nuevo esta entrevista que pude responderme a la pregunta que me hice hace meses: “cómo es posible que este excelente músico no sea mundialmente famoso?”

3.
Hablar de Steve Cropper lleva irremediablemente a la historia de la famosa Stax Records, contemporánea de otra gran discográfica Motown Records, las más importantes compañías productoras de música negra que marcaron indiscutiblemente la historia del rock y el pop a partir de los años 60’s…

Steve Cropper es un guitarrista, cantante, productor y compositor blanco de música negra nacido en Missouri… en el año de 1961 pasó a formar parte de los músicos de soporte que tocaban en los discos de soul de renombrados artistas como Otis Redding, Eddie Floyd, Sam & Dave, Carla Thomas, Rufus Thomas y Johnnie Taylor… con el tiempo sus grandes dotes como músico lo llevaron a componer, y posteriormente a producir una serie de éxitos que rebasan las 2,700 composiciones, de las que seguramente al menos conocemos un par de ellas a través de la radio…

Fue tal su inquietud y creatividad musical que fue co-fundador del grupo Booker T. & the MG's, los cuales de ser parte del mismo conglomerado de músicos de soporte, se convirtió en una banda con personalidad propia que dio pie a importantes grabaciones y sencillos (basados en una interesante mezcla de blues de doce compases con soul), de entre las cuales jóvenes, adultos y viejos han de recordar el clásico “Green onions”…

De hecho no sólo Cropper desarrolló una importante carrera en el medio de la música: los demás integrantes de esta banda también alcanzaron renombre como compositores y productores por separado, como fue el caso del tecladista Booker T. Jones (quien este 2013 acaba de publicar un extraordinario disco llamado “Sound The Alarm”), el bajista Donald "Duck" Dunn y el baterista Al Jackson Jr. (estos dos últimos ya fallecidos)…


 Grabando


Pero regresando al caso de Steve Cropper: es tal su importancia que este músico fue catalogado por la reconocida revista inglesa Mojo como el mejor guitarrista vivo que hay en la actualidad… en otra encuesta, sobre los mejores guitarristas de todos los tiempos, la misma revista lo ubica en el número 2, detrás de Jimi Hendrix… la revista yanqui Rolling Stone lo selecciona con el lugar 36 entre los 100 mejores guitarristas de todos los tiempos, mientras que la marca de guitarras Gibson lo escogió como el número uno entre todos los guitarristas que trabajan como músicos de sesión…

4.
También se puede ubicar a Steve Cropper como el creador de grandes éxitos de todos los tiempos para músicos, grupos o géneros tan disímbolos como Beth Hart, Janis Joplin, John Lennon, Creedence Clearwater Revival, Chicago, Sergio Mendes, Roxy Music, Status Quo, Aretha Franklin, Huey Lewis & the News, Tom Petty, Rod Stewart, B.B. King, REO Speedwagon, Ringo Starr, David Bowie, Tom Jones, Martha & the Vandellas y Buddy Guy, a los cuales a la mayoría encumbró al éxito tras su amigable salida de Stax Records en 1970…

Si esto es demasiado y se quiere algo más específico y moderno para reconocerle, entonces se le puede seguir la huella en producciones recientes de artistas como Jimmy Barnes, UB40, Seal, Sammy Hagar, Gov't Mule o los mismísimos Jay-Z y I-Tal…

Por encima de todo queda una pista indiscutible de la importancia de Steve Cropper: fue integrante del el legendario The Blues Brothers, que dio pie a un par de películas e innumerables grabaciones aún después de la trágica muerte de uno de sus integrantes: el músico y actor John Belushi…

Ha sido también convocado para aparecer como invitado especial en conciertos de músicos del tamaño de Eric Clapton, Neil Young, The Edge, George Harrison, Tom Petty, Johnny Cash, Sid McGinnis, Mark Gable, Chrissie Hynde, Sinéad O'Connor, Bob Dylan, Stevie Wonder, Felix Cavaliere, Peter Frampton, Robert Cray, Vince Gill y Keith Richards…

Y fue Keith Richards, fundador de los legendarios The Rolling Stones, la banda de rock más vieja del paneta, quien dio la mejor definición sobre este guitarrista, cuando durante una entrevista se le preguntó su opinión sobre Steve Cropper, y respondió: “es perfecto”…   

Tocando con The Blues Brothers


5.
La aportación de Steve Cropper a la música pop y al rock (aparte del soul y el blues), es por demás identificable: es el creador de los milimétricos silencios que dan paso a la repetición de la base rítmica de una canción, cuando en esta ya se ha desarrollado toda la melodía que incluye el estribillo, esa “parte” machacona que es lo que hace que un tema musical sea recordado por la audiencia... pero tiene otra virtud: sabe perfectamente en dónde encaja un solo de guitarra sin que este opaque al cantante estrella

Y aún más: fue de los primeros en imponer la titánica odisea (sic) de grabar “en vivo” y en una sola toma (sin remezclas ni sobre-gabaciones ni doblajes), hits de la música pop…

6.
Por si fuera poco su creatividad no se ha limitado a componer y tocar para otros artistas a lo largo de cinco décadas: tiene en su haber 8 discos como solista, los cuales en su mayoría suelen ser una reunión con amigos para tocar su generar música de impresionante calidad, artistas de la talla de Steve Winwood, BB King, Sharon Jones, Felix Cavalieri, Brian May, el propio Albert King, Shemekia Copeland y muchos más…

Y qué disco escuchar de Steve Cropper?… como para comprender su importancia en la música?... yo me quedaría con "Nudge It Up A Notch", publicado en el año de 2008, y en el que se hace acompañar una vez más por Felix Cavaliere, ya que resume y actualiza todas sus aportaciones (y repasa la historia de la música popular), en temas de gran calidad… sin embargo, cualquier álbum de su breve discografía en solitario vale la pena…

7.
Pero la pregunta inicial era “cómo es posible que este excelente músico no sea mundialmente famoso?”… y la respuesta es más que clara: por supuesto que lo es, pero su fama es más importante de la que aparentemente la gente ve en una cara bonita con un cuerpo voluptuoso, una pose sexy o un baile sensual y espectacular con una coreografía perfecta… si no fuera por este músico y sus composiciones, muchos artistas no tendrían millones de dólares en sus cuentas de cheques…